Qu’est ce qu’un mot-clé longue traine ?

La longue traine est une stratégie de référencement de site web qui consiste à créer plus de pages et plus de volume de texte sur chaque page en ajoutant des mots dits de longue traine, c’est-à-dire des mots plus spécifiques autour du champ lexical de la page et du site. Il s’agit de travailler des requêtes plus longues.

Les mot-clé longue sont moins demandés que les mot-clé génériques mais ils sont plus souvent liés à des actes de recherche en vue de prise de contact ou d’achat. De plus, apparaitre dans le top 10 de ces demandes est plus rapide car la concurrence est moins rude. la contrepartie d’une stratégie de référencement orientée longue traine est la multiplication des contenus rendu nécessaire par le besoin de se positionner sur plus de mot-clé.

Longue traine : Définition

En SEO, nous distinguons les mot-clés principaux et les mot-clés longs. Un mot-clé à longue-traîne est plus spécifique qu’un mot clé principal, et la plupart du temps – mais pas nécessairement – il se compose de plusieurs mots. Le premier mot du mot-clé est un terme général sur lequel beaucoup de gens écrivent. Un mot-clé à longue-traîne correspond un sujet plus spécifique ou un sous-thème du terme principal. Habituellement, moins de personnes créent du contenu sur ce sujet.

Petite histoire de la longue traine (ou « long tail » en anglais) : c’est en 2004 que Chris Anderson, rédacteur en chef pour la revue américaine Wired, utilise pour la première fois ce concept de longue traine (ou longue queue).

Il pense que les produits qui sont l’objet d’une faible demande, ou qui n’ont qu’un faible volume de vente, peuvent collectivement représenter une part de marché égale ou supérieure à celle des best-sellers, si les canaux de distribution peuvent proposer assez de choix, et créer la liaison permettant de les découvrir“. (Source Wikipédia)

En observant les statistiques de sites commerciaux tels Amazon ou Netflix les constats sont les suivants :

  • Les best-sellers représentent peu d’ouvrages mais beaucoup de ventes de la même unité.
  • Le reste des références est composé de beaucoup d’ouvrages, très peu vendus individuellement mais dont la masse cumulée représente l’essentiel des bénéfices du site e-commerce

How do they help you rank?

The idea is quite simple. As mentioned above, there is less content on the web about long-tail keywords, because fewer people have written about them. Less content means less competition! Because the competition isn’t that fierce, it’s easier to beat other web pages with content about long-tail keywords in search engines.

In addition, you might find that it’s easier to target a specific search intent with long-tail keywords. Search intent is the why behind a search: does someone just want information or is he/she looking to buy something? Or something else entirely?

An illustration showing how long tail keywords work
This illustration shows the concept of long-tail keywords: a more specific topic (or keyphrase) means less competition

Example of a long-tail keyword

Let’s look at an example. An example of a head keyword or keyphrase is [educational books for children]. There are many booksellers, publishers and bloggers writing about educational books. If you just start out with your website, it’d be virtually impossible to rank for this term. You’d have to compete with Amazon, Barnes and Noble and the likes.

What you should try is focusing on a niche for your blog or your shop. Finding a niche means targeting a very specific group of people. You can do so by creating very specific content: content about long-tail keywords! An example of a long-tail keyword could be: [educational books for autistic teenagers]. If you write high-quality content about a specialized topic like that, you can beat the competition for those long-tail terms. Also, if you are targeting searchers who have an intent to buy books, you can include that term and focus your content on answering this search — maybe throw in a local search as well: [where to buy educational books for autistic teenagers in Vancouver].

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Long term strategy

You might think: “But I want to rank for the head keyword. That one gets loads of traffic!” It does, but if you rank page 10 for that query, you won’t get much out of it. It might drive a lot of traffic, but nothing that’ll convert to sales or inquiries. So we’d advise starting with the less competitive, long-tail keywords. When you’ve written several articles about related long-tail keywords and you rank for those, you can aim for a term that gets closer to the head term.

Let’s go back to the example of [educational books for autistic teenagers]. You could write about [educational books for autistic preschoolers], [picture books for autistic children] and [reading stories to your autistic child] too. This way Google will find out you have quite a bit of specialized content on this topic.

If you bundle all this knowledge in one cornerstone article, for instance, [educational books for autistic children] and you make sure you link from all your long-tail articles to this main article, you’ll increase your chance of ranking for the main article.

If this works, you can start writing high-quality content about other types of educational books for children. Slowly but surely, you’ll be getting closer to the head terms. We call this a cornerstone content strategy.

Higher conversions too!

Less competition isn’t the only advantage of writing about long-tail keywords. If you focus on a niche, your visitors will more easily convert into customers, newsletter subscribers or whatever you’re aiming for — especially if you cater to their search intent. Let’s say your visitors are looking for a very specific type of book. If they land on your site, specialized in exactly those kinds of books, they’ll likely find and buy the books they’re looking for. Just another reason to focus on the long tail!